Cum apreciem și folosim mahonul

Mahonul este un arbore de foioase care aparține familiei chinaberry. Există trei specii de mahon care pot fi găsite în Mexic și în America Centrală și de Sud. Mahonul crește în pădurile tropicale umede și uscate, de la nivelul mării până la altitudinea aproximativă de 1400 de metri. Acesta preferă solurile bogate, bine drenate și zonele din apropierea râului. Copacii din genul Swietenia, mahonul mexican sau honduran (Swietenia humilis) și mahonul cu frunze mari (Swietenia macrophylla) sunt speciile adevărate de mahon.
Acesta are scoarță maro închis, dulce parfumată, cu suprafață solzoasă. Mahonul poate fi de foioase sau semi-veșnic verde. Copacul este acoperit cu frunze aproape tot timpul (de îndată ce frunzele vechi cad, cele noi încep să crească), florile sale sunt mici, parfumate, albe sau galben-verzui, dispuse în ciorchini liberi, apărând din aprilie până în iunie.
Mahonul are un sistem radicular puternic, care stabilizează solul și previne eroziunea. Lemnul său poate fi galben, de culoarea somonului, roșu, roz sau maro, iar cel matur este întotdeauna maro-roșcat. Aprecierea se datorează așadar culorilor inedite, dar și texturii fine, care permite ca acesta să fie folosit pentru fabricarea de mobilier și pentru lucrările de interior.

Mahonul autentic este, de asemenea, unul dintre marile lemne structurale ale confecționării instrumentelor fine. Densitatea, rigiditatea și raportul rezistență-greutate au făcut din acesta o alegere de top pentru chitarele cu corzi de oțel, deja de un secol încoace. De asemenea, a devenit un interior perfect pentru chitare, fie ele clasice, acustice sau electrice. Se pare că mahonul este preferatul din industria divertismentului, iar asta se extinde până la domeniul jocurilor. Majoritatea roților de ruletă au mahon în compoziția lor, tocmai pentru că acesta este solid și durabil. Deși roata interioară este realizată din aluminiu sau nichel și pot fi incluse și alte materiale, mahonul este cel mai popular material de bază; chiar și atunci când toată distracția trece în online, acest lemn prețios poate fi reprezentat într-o formă atât de realistă, încât orice jucător care are șansa să îl rotească, va putea spune că este evident, mahon.
O altă utilizare excepțională a mahonului de-a lungul timpului, precum și în prezent, este în construcția ușilor, fie că e vorba de cele de exterior sau de interior. Deoarece este un lemn atât de robust și destul de greu, poate reprezenta ușa de intrare perfectă și durează mulți ani în majoritatea cazurilor, fără să-și piardă forma.
Unii experți în pardoseli spun că podeaua din lemn de mahon o face alegerea ideală pentru pardoseală. Acest lemn este mai dur decât altele, precum stejarul, pinul etc. Nu are caneluri sau buzunare de aer, ceea ce îl face rezistent la apă și zgârieturi. Datorită culorii închise, nu scoate în evidență praful, arătând astfel frumos și curat în orice moment. Cele mai importante motive pentru a fi folosit ca pardoseală, sunt faptul că se potrivește cu aproape orice gen de mobilier și că nu își schimbă ușor culoarea în lumina soarelui.
Dacă trebuie să ne gândim la cel mai bun material pentru bărci, care intră mult timp în contact cu apa sărată și sunt într-o mișcare frecventă, mahonul este iarăși răspunsul potrivit.  Rezistent la apă și la putregai, acesta nu dezamăgește.

Prețul lemnului de mahon depinde de sursă, de specie și de calitate. Din cauza limitărilor impuse exportului produsului, ofertele de mahon adevărat sunt în scădere, iar prețul crește. Lemnul cultivat pe plantații este de obicei cel mai economic.
Mare parte din lemnul comercializat ca mahon nu este adevărat, deși unele soiuri păstrează multe dintre cele mai bune calități ale sale. Mahonul african este înlocuitorul cel mai accesibil și mai ușor de obținut. Seamănă mult cu mahonul adevărat, dar este mai puțin dens. Mahonul disponibil comercial este cultivat în plantațiile din Asia (mai ales în India, Indonezia, Bangladesh și Fiji). Speciile sălbatice de mahon sunt protejate prin lege și nu mai pot fi recoltate.
Mahonul este un copac cu creștere lentă, care poate supraviețui 350 de ani în sălbăticie.